Mariposa que vuela con brújula pero sin mapa

Cada otoño, millones de mariposas monarcas (Danaus plexippus) convergen en un pequeño agrupamiento de montañas mexicanas para pasar el invierno. Vienen de viajar hasta 4.000 kilómetros desde sus áreas de reproducción por todo el este de Norteamérica. Y según un estudio, logran esta prodigiosa migración sin siquiera saber dónde están con respecto a su destino.

Edición Impresa: domingo, 28 de abril de 2013

Por Ed Jong – 2013. Nature News.

Danaus_plexippus_hembra

Las mariposas monarcas pueden usar como brújula la posición del Sol, pero cuando Henrik Mouritsen, un biólogo de la Universidad de Oldenburg, en Alemania, las desplazó 2.500 kilómetros, descubrió que no corrigieron rumbo. “La gente parecía asumir que tenían cierto tipo de mapa que les permitía focalizar un sitio de varios kilómetros luego de viajar cientos de miles de kilómetros”, dice. Ahora, “es claro que no es así”. Los resultados de su investigación se publican en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.
Durante más de cinco décadas los científicos se han unido con aficionados para etiquetar y monitorear monarcas de vuelo libre, creando una base de datos de sus migraciones. Cuando Mouritsen analizó estos registros, se dio cuenta que las monarcas tienden a esparcirse en el curso de su migración. Su distribución coincidía bien con las predicciones de un modelo matemático que asumía que las monarcas sólo volaban con una brújula, no con brújula y mapa.

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