El ‘gps’ de los murciélagos

EFEFUTURO.- El sistema de los murciélagos tiene capacidad para trabajar en tres dimensiones y otorga una orientación precisa en cada momento que les permite guiarse en entornos complejos y reconocer si se encuentran en posición vertical cabeza arriba o cabeza abajo.

EFEFUTURO MADRID Jueves 04.12.2014

<p>EFE/ Antonio Lacerda</p>

EFE/ Antonio Lacerda

Un grupo de científicos publica en la revista Nature nuevos detalles sobre el funcionamiento del sistema de orientación del cerebro de los murciélagos, una “brújula interna” similar a la que utilizan el resto de mamíferos, incluidos los seres humanos.

“La importancia de este estudio radica en que muchos mamíferos necesitan este mismo sistema en tres dimensiones para moverse por entornos complejos. Los monos al colgarse de los árboles y los seres humanos para ubicarse en el metro o pilotar un avión”, explicó a Efe Arseny Finkelstein, científico del Instituto de Ciencia Weizmann de la ciudad de Rejovot, en Israel.

Mientras que animales como los roedores se orientan en base a estímulos simples, que no necesitan interpretación, como el olfato o el tacto, los murciélagos y los humanos utilizan principalmente sentidos más complejos, como la visión o la ecolocalización -en el caso de los murciélagos-, que requieren una mayor elaboración.

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Por qué Google mató el mapa de papel

Duncan Walker

BBC

Streetview

Los mapas en 3D nos permiten explorar un entorno antes de hacerlo físicamente.

Los autos de Google Street han recorrido millones de kilómetros, fotografiando calles y paisajes en 39 países del mundo. Pero más allá de usar sus mapas 3D para ver los lugares que ya conocemos, ¿han cambiado la forma en que nos relacionamos con el mundo exterior?

Arrastre y suelte al pequeño hombre naranja de Google en el mapa de la calle donde vive. Es muy posible que encuentre su casa.

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Mueva la figura a lo largo de las calles circundantes y encontrará la tienda donde compra la leche, el bar donde va a tomar algo y quizás algún vecino o dos, con sus rostros borrosos para que permanezcan en el anonimato.

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Una aplicación para orientar a los montañeros en la niebla

senderismoniebla

El tiempo en la montaña cambia con mucha facilidad, y cuando la niebla baja de repente es muy fácil desorientarse y alejarse del camino, especialmente si este no está claramente delimitado. Pensando en estos problemas, una estudiante de informática de la Universidad del País Vasco ha desarrollado una aplicación para Android que permitirá a los montañeros orientarse en situaciones meteorológicas complicadas.
El dispositivo diseñado por María Teresa Ruiz en su proyecto de fin de carrera representa con gran realismo los salientes, pendientes y desniveles del monte en el teléfono móvil del usuario. "Se parece a Google Earth, pero tiene un propósito más concreto", ha indicado. En situaciones de niebla se pierden las referencias, y los mapas de toda la vida no nos pueden ayudar a situarnos, o a saber si nos estaremos aproximando demasiado a un precipicio. Esta aplicación tridimensional, basada en sistemas de geolocalización 3D, pretende cubrir estas necesidades.
El principal problema para el desarrollo de la aplicación ha sido la limitada capacidad de memoria de los dispositivos móviles: "Hay que gestionar mucha información, y lo más difícil ha sido introducir todo esto sin pasarse de las limitaciones de memoria de los móviles", ha explicado esta joven emprendedora. Ruiz ha solucionado el problema mediante un mecanismo que permite realizar las descargas en segundo plano, de forma que el móvil se pueda seguir utilizando durante las mismas. Por otro lado, y dado que en el monte es difícil tener cobertura, la aplicación se puede utilizar sin conexión a Internet. Para ello es necesario descargarse los ficheros antes de salir de casa.
La autora ha tenido que integrar en el sistema Android varios programas compatibles tales como el OpenGL ES (interfaz para la programación gráfica), LaTeX (sistema de composición de textos) y Shapefile (formato para los archivos de geodatos). Además de recopilar los datos geográficos, el relieve, desnivel, etc., la aplicación debe ser capaz de localizarse para saber qué mapa mostrar al usuario. Para ello la autora ha aprovechado la brújula electrónica de los móviles. "Utilizo la brújula como cámara. Detecto a dónde está mirando el teléfono, y le dibujo la superficie que hay en este tramo, para que vea lo que hay aquí", ha aclarado Ruiz.

Extraído de: http://www.muyinteresante.es/una-aplicacion-para-orientar-a-los-montaneros-en-la-niebla

Un móvil para que los invidentes sepan cómo y qué autobús coger

Arnold Valenzuela y su director de proyecto, José Antonio Álvarez, con un iPhone. | M.C.

Arnold Valenzuela y su director de proyecto, José Antonio Álvarez, con un iPhone. | M.C.

  • Se trata de una aplicación para iPhone creada por investigadores de Almería
  • Este método ayuda a llegar a la parada, escoger línea y vehículo
  • El usuario sabe dónde está en cada momento y sus alternativas de transporte

Miguel Cabrera | Almería

Dos informáticos de la Universidad de Almería (UAL), el profesor José Antonio Álvarez Bermejo, y su alumno Arnold Felipe Valenzuela, han desarrollado una aplicación para iPhone que permite el uso de sensores de geolocalización y brújula para que invidentes puedan saber en cada momento dónde se encuentran y utilizar su información para viajar en autobuses urbanos.

Se trata del programa ‘TorBus: sistema móvil para autonomía de personas con discapacidad visual’, desarrollado por Valenzuela como proyecto fin de carrera a propuesta de su profesor del departamento de Arquitectura de Computadores y Electrónica de la universidad almeriense.

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Deportistas solidarios localizan la primera baliza virtual en realidad aumentada de la historia en la sierra de Madrid

 

Cerca de 50 participantes en la Maratón de Orientación benéfica, organizada en el municipio de Mataelpino (Comunidad de Madrid) por la Asociación Deporte sin Fronteras, han capturado este domingo la primera baliza virtual en realidad aumentada de la historia del deporte gracias a la nueva aplicación móvil SKYbubb®.
Los deportistas, comprometidos con Raquel Escudero, una atleta que quedó en silla de ruedas tras un accidente de tráfico, pudieron hacerse con ella utilizando teléfonos móviles de última generación con conexión a Internet.
La prueba consistió en el recorrido de 6 km de orientación – cuatro de ellos por monte y el resto por zona urbana – empleando, en el menor tiempo posible, el sentido de la orientación y el dominio del manejo de mapa y brújula. Los participantes tuvieron que pasar por 20 puntos de control en el orden deseado. Dichos controles correspondieron a zonas concretas de la geografía de Mataelpino, así como a lugares determinados de interés turístico y cultural que dieron respuesta a las preguntas propuestas en la hoja de ruta de cada deportista.
Baliza visualizada en realidad aumentada
La novedad de la prueba para estos corredores fue la presencia de una baliza de última generación. A parte de las 20 balizas físicas tradicionales, aquellos participantes que quisieron incrementar sus puntos y probar una nueva experiencia, capturaron la baliza virtual en realidad aumentada de SKYbubb®.
El procedimiento fue sencillo. Los corredores, a través de la cámara del iPhone – tras pulsar la opción "Realidad Aumentada" (RA) de SKYbubb® – visualizaron la baliza virtual. Posteriormente, la capturaron con el propio móvil, mediante movimiento de muñeca, a modo de cazamariposas.

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China lanza dos nuevos satélites para su sistema de navegación ‘Brújula’

Pretende ser una alternativa al GPS estadounidense

Ciencia | 30/04/2012 – 14:56h

Recreación del sistema de navegación chino Beidou/Compass CASC

Pekín. (Efe).- China lanzó este lunes dos nuevos satélites para ampliar la precisión de su sistema de posicionamiento global Beidou/Compass (Brújula), que quiere ser una alternativa al GPS estadounidense, informó hoy la agencia oficial Xinhua.

Los dos satélites, duodécimo y decimotercero de la serie Beidou, fueron lanzados desde la base espacial de Xichang, en la provincia central china de Sichuan.

Es la primera vez en la que el país asiático lanza a la vez dos aparatos con un sólo cohete propulsor. China tiene previsto lanzar otros tres satélites para su sistema de navegación durante este año, con el fin de completarlo hacia 2020 con más de 30 aparatos en órbita.

El sistema comenzó a operar en diciembre, tras más de diez años de preparación, en la que es una de las apuestas más ambiciosas del país asiático en el sector de la alta tecnología.

El sistema ha sido desarrollado por China para aumentar la información en sectores como transporte, meteorología, prospecciones petrolíferas, control de incendios, prevención de desastres, telecomunicaciones y seguridad pública.

Pese al empeño de China en tener su "GPS autóctono", el país participa también en el proyecto simultáneo europeo Galileo con millonarias inversiones.

Otros países, como Japón y la India, asimismo están desarrollando sus alternativas al GPS (Global Positioning System), ampliamente utilizado en todo el mundo, incluida China.

Extraído de: http://www.lavanguardia.com/ciencia/20120430/54287259482/china-lanza-dos-nuevos-satelites-para-sistema-navegacion-brujula.html

La era de los anti Indiana Jones y las exploraciones satelitales

Redacción

BBC Mundo

Martes, 10 de abril de 2012

Arqueólogos modernos

Sarah Parcak señala el lugar donde descubrió 17 pirámides en Egipto.

Posiblemente Indiana Jones se sentiría incómodo con tantos adelantos tecnológicos. Su brújula, sus libros y su látigo reemplazados por gafas de 3D para explorar una imágen de satélite de una desconocida ciudad egipcia. Y todo, desde un escritorio con conexión a Internet y a herramientas como Google Earth.

La tecnología ha ido cambiando la imagen romántica del arqueólogo aventurero, cubierto de polvo y perdido durante días en una cueva o una selva.

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La teledetección satelital con visión infrarroja y ultravioleta permite escudriñar detrás de bosques, largos y mares sin necesidad de las largas, complejas y peligrosas expediciones que se organizaban en el siglo XIX.

"La era de los grandes descubrimientos arqueológicos apenas comienza. El explorador actual es un personaje diferente al de hace un siglo pero, además, utilizar unas gafas tridimensionales no tiene por qué no ser romántico. Puedes ver y prospectar el valle, la cueva o la selva que vas a visitar", comenta a BBC Mundo Eudald Carbonell, director del Instituto Catalán de Paleocología (IPHES).

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