¿Y si los mapas que conocemos fuesen mentira?

Noticia del ABC

El matemático flamenco Gerhard Kremer, más conocido por Gerardus Mercator, fue quizás el más grande de todos los «hacedores de mapas». No obstante, su legado está hoy en entredicho.

¿Y si los mapas que conocemos fuesen mentira?

Gerardus Mercator

Desde Cristobal Colón y Fernando de Magallanes a los exploradores de El Dorado, descubridores y aventureros produjeron un caudal de información que creó una ingente masa de trabajo para los cartógrafos del siglo XVI. Si el reto de explorar nuevos territorios era enorme, no era mucho menor el de representarlos con los rudimentarios medios de la época, lo cual no fue obstáculo para que algunos de ellos, como Gerardus Mercator, alcanzasen el grado de maestros.

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El ‘gps’ de los murciélagos

EFEFUTURO.- El sistema de los murciélagos tiene capacidad para trabajar en tres dimensiones y otorga una orientación precisa en cada momento que les permite guiarse en entornos complejos y reconocer si se encuentran en posición vertical cabeza arriba o cabeza abajo.

EFEFUTURO MADRID Jueves 04.12.2014

<p>EFE/ Antonio Lacerda</p>

EFE/ Antonio Lacerda

Un grupo de científicos publica en la revista Nature nuevos detalles sobre el funcionamiento del sistema de orientación del cerebro de los murciélagos, una “brújula interna” similar a la que utilizan el resto de mamíferos, incluidos los seres humanos.

“La importancia de este estudio radica en que muchos mamíferos necesitan este mismo sistema en tres dimensiones para moverse por entornos complejos. Los monos al colgarse de los árboles y los seres humanos para ubicarse en el metro o pilotar un avión”, explicó a Efe Arseny Finkelstein, científico del Instituto de Ciencia Weizmann de la ciudad de Rejovot, en Israel.

Mientras que animales como los roedores se orientan en base a estímulos simples, que no necesitan interpretación, como el olfato o el tacto, los murciélagos y los humanos utilizan principalmente sentidos más complejos, como la visión o la ecolocalización -en el caso de los murciélagos-, que requieren una mayor elaboración.

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Por qué Google mató el mapa de papel

Duncan Walker

BBC

Streetview

Los mapas en 3D nos permiten explorar un entorno antes de hacerlo físicamente.

Los autos de Google Street han recorrido millones de kilómetros, fotografiando calles y paisajes en 39 países del mundo. Pero más allá de usar sus mapas 3D para ver los lugares que ya conocemos, ¿han cambiado la forma en que nos relacionamos con el mundo exterior?

Arrastre y suelte al pequeño hombre naranja de Google en el mapa de la calle donde vive. Es muy posible que encuentre su casa.

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Mueva la figura a lo largo de las calles circundantes y encontrará la tienda donde compra la leche, el bar donde va a tomar algo y quizás algún vecino o dos, con sus rostros borrosos para que permanezcan en el anonimato.

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"El Blind Bounty" o un Capitán sin brújula

Reflexión ciudadana

Una leyenda es una narración, de hechos naturales, sobrenaturales o la mezcla de ambos. Generalmente el relato se sitúa de forma imprecisa, entre el mito y el suceso verídico que le confiere cierta singularidad. Se ubica en un tiempo y lugar que resultan familiares a los miembros de una comunidad, lo que aporta al relato cierta verosimilitud. En términos breves, la leyenda puede definirse como un relato folclórico con bases históricas, formando parte de la visión del mundo de la propia comunidad en la que se origina esta.

Opinión Ciudadana

Leyendas marineras
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Después de cumplir cuatro años desde que el Capitán tomara el "BlindBounty" seguimos sin rumbo. Ahora ya perdidos en medio del Océano no se ve tierra firme a la vista. Aquella parada de hace casi ya dos años, allá por mayo de 2011, en aquella pequeña isla donde el capitán cambió al noventa por cien de los contramaestres, al parecer porque no cumplían con su trabajo, parecía que iba a ser la fórmula mágica. La tripulación estaba esperanzada, pero con el tiempo después de enlazar una tormenta detrás de otra, la realidad nos demostró que era un sueño.
Aquella decisión de optar por nuevos contramaestres sin experiencia solo hizo y ha hecho empeorar el rumbo o al menos no encontrarlo. Ahora encima las naves opositoras, empiezan a observar la debilidad del "Blind Bounty" y aunque saben que el abordaje está muy lejos se mueven entre las aguas turbulentas, aprovechando cada oportunidad, haciendo risas por todos los mares y tabernas,  narrando las barbaridades de ese rumbo perdido y de ese Capitán desorientado que cambia constantemente de hemisferio en medio del gran Océano sin saber a dónde va.

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Los escarabajos utilizan la Vía Láctea como brújula para no perderse

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Escarabajos peloteros Imagen: EP

El escarabajo pelotero, un insecto con un cerebro diminuto y potencia de cálculo mínima, se ha convertido en el primer animal que se ha probado que utiliza la Vía Láctea para orientarse. Científicos de Sudáfrica y Suecia han publicado en ‘Current Biology’ hallazgos de su investigación que muestran la relación entre estos escarabajos y la pulverización de las estrellas que comprende nuestra galaxia.

Aunque sus ojos son demasiado débiles como para distinguir las constelaciones individuales, los escarabajos peloteros usan el degradado de claro a oscuro proporcionado por la Vía Láctea para asegurarse de que siguen rodando en una línea recta y no dan vuelta atrás frente a sus competidores en el montón de estiércol.

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La verdad sobre el mapa de Peters

Desde hace unos años, en escuelas, libros de texto y en  folletos de ONGs se puede ver un mapamundi algo extraño, como el de la figura, que muchos califican como el “mapa solidario”. Se trata del mapa de Peters, que llama la atención por su aspecto distinto al habitual.

Mapa de Peters

Hacer un mapa de nuestro mundo no es sencillo. Tomemos una naranja. Con cuidado, quitémosle la piel a gajos. Y tratemos ahora de poner esta piel sobre una mesa, sin que se rompa. ¿Cómo lo ven? Si queremos, además, que aquello tenga forma rectangular, es, simplemente, imposible.

Está claro que si queremos hacer un mapa plano de la Tierra, hay que adaptarlo. A lo largo de la historia, las soluciones adoptadas han sido diversas, siendo la más conocida de todas la proyección de Mercator. Más recientemente, se ha hecho muy popular la proyección de Peters de la que hablamos o, más correctamente, la proyección de Gall-Peters. Porque Arno Peters presentó en 1974 un mapa similar al que en 1885 presentó James Gall a la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia . Tenemos ya los primeros síntomas de que el tal Peters era bastante “listo”.

El malvado mapa de Mercator

El mapamundi más conocido, el mapa de Mercator fue duramente criticado por Peters y sus seguidores y su creador, Gerard de Cremere (o Kremer) -Mercator es la versión latinizada de su apellido-  ha sido acusado de malintencionado al realizar esta proyección del mundo. Aquí las principales acusaciones:

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Un taller cartográfico en Palos hacia 1500

Blog sobre mapas antiguos y descubrimientos geográficos

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Los documentos relativos a las primeras expediciones descubridoras enviadas a América desde las tierras andaluzas de la Corona de Castilla contienen muchas referencias a mapas y “cartas de marear”. Se sabe que prestigiosos cartógrafos como Andrés de Morales o Juan de la Cosa componían mapas para los reyes y sus ministros. También se mencionan mapas y apuntes cartográficos realizados por tripulantes anónimos en muchos viajes.

Sin embargo hoy día solo se conserva un mapa andaluz anterior a 1508: el mapa de Juan de la Cosa, fechado en el Puerto de Santa María en 1500. También existe, es cierto, un mapa anónimo en Pesaro (Italia) datado en 1504 y que podría ser una copia de una carta andaluza. [1]

Se sabe que en Palos de la Frontera (actualmente en la provincia de Huelva, España) existió un taller cartográfico gracias a una carta de Angelo Trivigiano fechada en Granada  a 21 de agosto de 1501. Trivigiano, que era secretario del embajador de Venecia ante los Reyes Católicos le escribe a su compatriota Domenico Malipiero:

(…) He tenido tanto trato [con él] que ahora somos íntimos y tengo grandísima amistad con Colón, el cual actualmente se encuentra aquí [en Granada] caído en desgracia ante este rey y con poco dinero. A través de él he encargado hacer en Palos, que es un lugar donde solo viven marinos y hombres conocedores de aquel viaje de Colón, una carta a petición de Vuestra Magnificencia, la cual será muy bien ejecutada y con abundantes detalles de todos los países que han sido descubiertos. Aquí no hay ninguna, salvo una del dicho Colón, ni hay nadie que sepa hacerla.
Habrá que aguardar varios días hasta recibir esta [carta], porque Palos, donde se está haciendo, dista de aquí setecientas millas; y después cuando esté hecha no sé como la podré enviar, porque la he encargado de gran formato [“del compasso grande” en el original] para que sea más hermosa. Sospecho que hará falta que V.Magn. espere nuestra vuelta, para la que necesariamente no debe faltar mucho, ya que pronto hará un año que partí de la República. (…) [2]

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